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“火星快车号”发回火星北极照片:红白相映 展现奇特荒凉美

日期:2020-01-23 07:49

一幅来自欧洲航天局火星快车(Mars Express)探测器的新图画显现了火星是多么的美丽和荒芜。它还凸显出刻画火星外表的一些天然进程。

该图画显现的是火星北极区域,能够看到亮堂的冰块、深深的暗槽以及暴风雨和强风在此留下的印记。

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图片来历:ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

在太阳系的一切行星中,火星的时节与地球的时节最类似,虽然火星的年份大约是地球的两倍。北极在四季中阅历了许多改变。该区域被冰层掩盖,冰层的组成和规模都发生了奇妙的改变。

全年都有厚厚的水冰层掩盖该区域。然后在冬季,当温度降至-143°C(-225°F)的极点气温时,二氧化碳冻住并从淡薄的空气中沉积出来,在水冰上构成一层冻住的二氧化碳。

冷冻的二氧化碳层或许高达2米(6.5英尺)厚。

一起,还会构成二氧化碳云,从轨迹视野处它们会掩盖下方的地上。

走运的是,火星快车轨迹器有一个功用十分强壮的相机,称为高分辨率立体相机(HRSC)。

HRSC是功用强壮的全彩色相机,可对整个火星外表进行成像。整体而言,它以约10米的分辨率捕获图画。

在HRSC内,还有一个称为“超分辨率相机(SRC)”的通道,能以更高分辨率(拍照面积2.35公里平方公里,分辨率2.3米/像素)捕获图画。SRC用于火星的选定区域。

来自德国柏林DLR行星科学研讨所HRSC首席研讨员Ralf Jaumann表明:“ HRSC的优势是对火星外表履行高分辨率的数字地势模型,以便为时空中的外表进程的地球科学评价供给地势布景。”

最重要的图画是2006年夏日HRSC拍照的火星北极盖帽的图画。该图画显现了白色的极地冰的和棕赤色火星尘土相互交织,构成一种独特的荒芜美,一起又有一丝末世感,这种画面是在地球上不曾看到的。

棕赤色的槽看起来像是在切开冰层,实际上它们是从北极中心向外放射出的更大的螺旋形槽的一部分。从正上方看,它们看起来像斑马条纹图画。

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图片来历:Mars Global Surveyor/NASA/JPL/Malin Space Science Systems

科学家以为,重力风是构成这种独特景象的首要原因。重力风将高密度的空气带到低海拔区域。在火星上,它们将来自极地冰川和冰冻高原的冷稠空气带到较低的海拔高度,例如山沟和凹地。

于此一起,行星在旋转,然后发生科里奥利效应。因而,它们构成了从北极中心放射出去的螺旋形图画,而不是构成从北极动身的垂直的凹槽。

在地球上,科里奥利效应在飓风和其他天气现象的构成中十分显着。

在火星的图画中,在画面的左面有几道云。它们很或许是由当地的小风暴引起的,这些小风暴把尘土吹到大气中,构成了陡坡和斜坡的腐蚀,改变了外表的外观和地势。

火星快车上HRSC的首要意图是研讨火星外表随时刻的改变进程,包含风和风暴,以及南北极的时节改变。

科学家对南北极的冰层特别感兴趣。它们或许蕴含着数百万年来火星气候改变的头绪。这是由于当冰消融和冻住的时分,它和尘土混合在一起,然后捕捉到了特定时刻的情况。

自2003年以来,“火星快车”飞船一向绕火星飞翔。期间,它运用HRSC以10米/像素的速度对整个火星外表进行成像,SRC以2米/像素的速度对选定区域成像。

它扩展了咱们对古代火星湿润程度的了解,探究了火星的地下进程和结构,当然,也让咱们看到了火星上巨大的火山和火山口。

在2020年1月13日至17日于阿根廷举办的第七届火星极地科学与探究世界会议期间,科学家们发布了北极冰帽和冰槽的首要图画。